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Generaloberst Werner Thomas Ludwig Freiherr von Fritsch (Benrath, 4 de agosto de 1880 — †cerca de Praga, 22 de septiembre de 1939) fue Coronel General de la Wehrmacht y segundo General alemán muerto durante la Segunda Guerra Mundial.

Biografía

Nació en Benrath en la provincia del Rin, Imperio Alemán el 4 de agosto de 1880. El 22 de septiembre de 1939 muere en acción (K.I.A.) cerca de Praga, Varsovia, Polonia.

Carrera Militar

Ejército Imperial Alemán

Entró en el Ejército Imperial Alemán (Reichsheer) el 21 de septiembre de 1898 a la edad de 18 años, y ganó la atención del Estado Mayor alemán, con sus cualidades militares superiores. Ingresando como Fahnenjunker en el 25º Regimiento Campaña de Artillería entre el 21 de septiembre de 18981 de octubre de 1902. En 1901, a la edad de 21 años, se trasladó a la Academia Militar Prusiana (Preußische Kriegsakademie). Ingreso a la Escuela de Artillería y Engenieria entre el 1 de octubre de 19021903. Fue Oficial Adjunto del I Batallón/25º Regimiento Campaña de Artillería entre el 190322 de marzo de 1913. Ingreso a la Academia de Guerra entre el 1 de octubre de 190720 de julio de 1910. Como Oberleutnant, fue nombrado miembro del Gran Estado Mayor entre el 20 de marzo de 19111 de abril de 1911. Transferido dentro el Gran Estado Mayor entre el 22 de marzo de 19131914.

Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, se incrementó gradualmente en importancia y ha recibido, entre otros premios, la Cruz de Hierro de 1º Clase y la Insignia de Herido en Negro tras ser herido en la cabeza durante su visita a las líneas del frente. En la Asamblea General de Estado Mayor de la 1º División Guardia de Infantería; en la del 4º Ejército; en la del Comandante General de la Fuerza Aérea; Jefe de Operaciones (Ia) en la Asamblea General de Estado Mayor del VI Cuerpo de Reserva entre el 19141918.

República de Weimar

Posguerra

Fue Jefe de Operaciones (Ia) de la Asamblea del Comando General de Protección del Borde Norte entre el 15 de enero de 19191 de octubre de 1919. En el Estado Mayor del III Comando de Grupo entre el 1 de octubre de 19191 de abril de 1920. Fue Asesor en el ReichswehrministeriumR.W.M. entre el 1 de abril de 19201 de marzo de 1922. Fue Comandante del II Batallón/5º Regimiento de Artillería entre el 1 de marzo de 19221 de abril de 1924. Fue Jefe del Estado Mayor de la 1º División entre el 1 de abril de 19241 de febrero de 1926.

Durante el período de entreguerras, Fritsch servido en las Fuerzas Armadas de la República de Weimar (Reichswehr). En 1924, Fritsch escribió una carta al General Joachim von Stülpnagel donde expresó su odio a la democracia y su esperanza de que el General Johannes Friedrich "Hans" von Seeckt llevaría a cabo un golpe de estado para establecer una dictadura militar. Fritsch declaró que se opone totalmente a ver a otro "negro, rojo y oro" como canciller y escribió que creía que Alemania estaba siendo arruinada por "la propaganda de los periódicos judíos". Fritsch terminó su carta con una lista de todos los que él odiaba.:

"Porque en última instancia Ebert, pacifistas, Judios, demócratas, negro, rojo y oro, y los franceses son la misma cosa, es decir, las personas que quieren destruir a Alemania. Puede haber pequeñas diferencias, pero al final todo se reduce a lo mismo."

Fritsch estaba muy involucrado en el rearme secreto de la década de 1920, en la que Alemania intentó evadir los términos de la Parte V del Tratado de Versalles, que se había desarmado fundamentalmente Alemania, lo que limita el Ejército del país a 100.000 soldados, además de la destrucción de todos sus aviones y tanques. Como tal, Fritsch que trabajó estrechamente con la Unión Soviética en el rearme secreto favorecido una política exterior pro-soviético, y tenía un odio extremo de Polonia.

Fue Director del Departamento del ReichswehrministeriumR.W.M./T1 entre el 1 de febrero de 19261 de noviembre de 1928. Fue Comandante del 2º Regimiento de Artillería entre el 1 de noviembre de 19281 de marzo de 1930.

En 1928, Fritsch comenzó a trabajar en el plan que se convirtió en Fall Weiss, la Invasión de Polonia en 1939. Fue ascendido a Generalmajor en 1930 por el General Kurt von Schleicher, quien lo consideraba un oficial joven y prometedor. Schleicher se asigna Fritsch y Gerd von Rundstedt el deber de llevar a cabo la violación de Prusia que vio la Reichswehr derrocar al gobierno socialdemócrata de Prusia.

Fue II Jefe de Artillería en Stettin entre el 1 de marzo de 193030 de septiembre de 1931. Fue Comandante de la 1º División de Caballería entre el 1 de octubre de 19311 de octubre de 1932. Fue Comandante de la 3º División y Comandante del III Comando del Distrito Militar entre el 1 de octubre de 19321 de febrero de 1934.

Alemania Nazi

Después de que los nazis llegaran al poder en 1933, Fritsch era un cálido partidario del nuevo régimen, que vio como una fuerza radical que, siempre fue influenciado por gente como él, sería una fuerza para el bien. Wette escribió que como Fritsch fue miembro del "... grupo de los anti-semitas endurecidos" en el cuerpo de oficiales, el antisemitismo de Adolf Hitler fue una de las razones más importantes de Fritsch de apoyo al régimen nazi. Fritsch fue ascendido a Oberkommando des HeeresO.K.H. entre el 1 de febrero de 19341 de junio de 1935 en parte porque Hitler lo vio como un defensor de su régimen y en parte debido a que el ministro de Defensa, General Werner Eduard Fritz von Blomberg valoro Fritsch por su profesionalismo. En febrero de 1934, cuando Blomberg ordenó que todos los soldados que podrían ser considerados judíos (es decir, tenían padres o abuelos judíos que se convirtierón, mucho antes de que los nazis, el Reichswehr no aceptó Judios) dar baja deshonrosa, Fritsch hizo ninguna objeción , y en vez llevada a cabo la orden. Según William Shirer en Auge y caída del Tercer Reich, Fritsch desempeñó un papel fundamental cuando se resistió a la inical obertura de Hitler al Ejército para suceder al presidente enfermo von Hindenburg a su muerte. Fritsch finalmente traicionó al cuerpo de oficiales del Führer, al aceptar esta demanda tras consultar con sus generales. El 31 de diciembre de 1934, Fritsch anunció que "hace falta decir que un oficial [debe buscar] una esposa sólo dentro arios círculos" y que cualquier funcionario que se casó con una mujer judía sería dado de baja inmediatamente. Fue nombrado Oberbefehlshaber des HeeresOberbef.d.Heeres entre el 1 de junio de 193528 de enero de 1938. A finales de 1934-principios de 1935, Fritsch y Blomberg presionaron con éxito a Hitler en rehabilitación al nombre del asesinado general von Schleicher, alegando que como funcionarios no podían soportar los ataques de la prensa que lo representan como un traidor que trabaja para la Tercera República Francesa.

A través de Fritsch, apoyó al régimen nazi, no era amable con los intentos de crear rivales para el Ejército. En particular, se volvió cada vez más hostil hacia las SS, que vio como un rival para el ejército. Shirer recordó oír a Fritsch hacer comentarios sarcásticos sobre las SS, así como a varios líderes nazis de Hitler hacia abajo, en un desfile en Saarbrücken. También estaba preocupado de que Hitler podría causar una guerra con la Unión Soviética, como la mayoría de sus compañeros oficiales, que había apoyado el enlace de Weimar con Moscú.

En 1936, cuando Blomberg fue ascendido a Generalfeldmarschall, Fritsch recibió la promoción al rango vacante de Blomberg del Generaloberst. Fritsch fue uno de los oficiales presentes en la Conferencia Hossbach en 1937 cuando Hitler anunció que quería ir a la guerra ya en 1938. Fue muy crítico con esta demanda, ya que sabía que el ejército no estaba preparado.

Le fue concedido un permiso entre el 28 de enero de 19384 de febrero de 1938. Retirandose del Servicio el 4 de febrero de 1938. Fue nombrado Jefe del 12º Regimiento de Artillería el 15 de junio de 1938.

Caso Blomberg-Fritsch

Heinrich Himmler y Hermann Göring—inspirados por la renuncia de Blomberg—acusado de solteria a Fritsch de participar en la actividad homosexual. Fritsch nunca había sido un mujeriego y prefirió concentrarse en su carrera militar. Se vio obligado a dimitir el 4 de febrero de 1938. Su reemplazo—Walther von Brauchitsch—fue recomendado para el cargo por Fritsch. Adolf Hitler se aprovechó de la situación a través de la sustitución de varios generales y ministros leales con los nazis, que fortalecieron su control de las Fuerzas Armadas alemanas (Wehrmacht). Pronto se supo que las acusaciones eran falsas, y un tribunal de honor de los oficiales examinó el Caso Blomberg-Fritsch, a pesar de que fue presidida por el propio Goering. Tras la anexión de Austria del éxito en la Gran Alemania (Anschluss) del 12 de marzo de 1938, silencio a todos los críticos de Hitler, Göring y Himmler. Fritsch fue absuelto el 18 de marzo de 1938, pero el daño a su nombre se había hecho.

Tras su absolución, Fritsch intentó desafiar al líder de las SS Heinrich Himmler a un duelo. Fritsch compuso un formal desafío y practicó sus habilidades de pistola en su tiempo libre, de la que tenía un montón de oficial sin mando. La carta fue dada al general Gerd von Rundstedt para la entrega, pero Rundstedt, tratando de superar la desconfianza entre la Wehrmacht y las SS, en última instancia convencido Fritsch a abandonar la idea. (Es poco probable que el encuentro podría haber surgido independientemente, ya que Hitler había prohibido altamente que los miembros del partido, como Himmler, de duelo.)

A pesar de las falsas acusaciones, Fritsch se mantuvo leal al régimen nazi, y mantuvo su firme convencimiento de que Alemania se enfrenta a una conspiración judía internacional a arruinar el Reich. Después del pogrom de la Noche de los Cristales Rotos de Noviembre de 1938, Fritsch escribió en una carta a un amigo el 22 de noviembre de 1938, que "Por supuesto que la batalla contra el judaísmo internacional ya ha comenzado oficialmente, y como consecuencia natural que conducirá a la guerra con Inglaterra y los Estados Unidos, los bastiones políticos de los Judios". En otra carta a su amigo, la baronesa von Schutzbar el 11 de diciembre de 1938 Fritsch escribió:

"Es muy extraño que tantas personas deben considerar el futuro con creciente aprensión, a pesar de los éxitos indiscutibles del Führer en el pasado ... Poco después de la guerra, llegué a la conclusión de que tenemos que ser victorioso en tres batallas, si Alemania otra vez para ser de gran alcance:.
(1) La lucha contra la clase obrera. Hitler ha ganado esta;
(2) En contra de la Iglesia Católica, quizás mejor expresado como Ultramontanismo y
(3) Contra los Judios.
Estamos en medio de estas batallas, y aquella contra los Judios es el más difícil. Espero que todo el mundo se de cuenta de las complejidades de esta campaña".

Fritsch dijo a Ulrich von Hasse—cuando éste trató de involucrarlo en un complot anti-Nazi—que Hitler era el destino de Alemania, y nada se podía hacer para cambiar ese hecho.

Segunda Guerra Mundial

Justo antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Fritsch fue llamado como voluntario, y optó por inspeccionar personalmente la primera línea como el "Coronel Honorario del 12º Regimiento de Artillería" entre el 1 de septiembre de 193922 de septiembre de 1939, durante la Invasión de Polonia, una actividad muy inusual para alguien de su rango. El Lieutenant Rosenhagen, ayudante de Fritsch y testigo de su muerte, escribió en su informe original, oficial:

[...] En este momento el señor Generaloberst recibió un disparo en el muslo izquierdo, una bala rompió una arteria. Inmediatamente cayó al suelo. Antes de que me quité los tirantes, el señor Generaloberst dijo: "por favor, déjalo", perdió el conocimiento y murió. A sólo un minuto pasó entre la recepción y la muerte por arma de fuego.

Como Fritsch fue el segundo general al ser muerto en acción el 22 de septiembre de 1939, el evento se examinó de cerca. El veredicto oficial fue que se buscó deliberadamente la muerte. Fritsch recibió un funeral de estado ceremonial cuatro días más tarde en Berlín.

William Shirer cubre el evento en su diario del 26 de septiembre de 1939.

"Enterraron al General von Fritsch esta mañana. Llovía, hacía frío y la oscura – uno de los días más tristes que recuerdo en Berlín. Hitler no se presentó, ni Ribbentrop, ni Himmler, a pesar de que todos regresaron a Berlín desde la parte del Frente durante esta tarde".

Ascensos

Legado

El "Freiherr von Fritsch Kaserne" en Darmstadt fue nombrado después Fritsch después de su muerte. Más tarde se combinó con la contigua Cambrai Kaserne. Las instalaciones se combinaron cuando el ejército de Estados Unidos ocupó Darmstadt en 1945. El Cambrai-Fritsch Kaserne estaba programado para ser entregado al gobierno alemán alrededor de Marzo de 2009.

Nota

En cuanto a los nombres de personas: Freiherr era un título, traducido como Barón, no un primer o segundo nombre. Antes de 1919 anterior al primer nombre, títulos anteriores son de personas con vida después de 1919 las partes dependientes del apellido, precediendo así el apellido principal y no serán traducidos. Las formas femeninas son Freifrau y Freiin.

Defunción

Muere cerca de Praga, Varsovia, Polonia el 22 de septiembre de 1939, en Praga durante el Asedio de Varsovia, una bala polaca (ya sea una ametralladora o un francotirador) rompio una arteria en su pierna.

Condecoraciones

Galería

Véase también

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